Один писатель, проникновенно рассказывающий о природе, подметил, что пение соловьев и кваканье лягушек неразрывно связаны - «по странному закону жизни». Только если пение соловьев чудесное, то кваканье - противное и в лучшем случае лишь оттеняет и дополняет звонкий голос непревзойденного пернатого певца. Действительно, у воды мы часто слышим соловья и лягушек одновременно. Однако с такой оценкой песен лягушек я не могу согласиться.

Лягушачьи хоры бывают разными: таинственными, завораживающими, умиротворяющими. Весной поют почти все лягушки, но в средней полосе громкие хоровые пения, которые мы обычно и называем кваканьем, устраивают зеленые лягушки: озерная и прудовая. И еще, если быть точным, их гибриды.
Обе лягушки в той или иной степени в самом деле зеленые. Различают их по форме так называемого пяточного бугра на задних лапах: он низкий у озерной и высокий у прудовой лягушки. Кроме того, взрослые озерные лягушки крупнее, и на брюхе у них обычно есть темные пятна. А поющих самцов лягушек легко распознать по цвету резонаторов - усиливающих звук пузырей которые во время пения раздуваются у самцов в углах рта. Если они белые - то перед вами прудовая лягушка, если более темные, серые – озерная.

Хор зеленых лягушек слышен за сотни метров от «сцены». Что неудивительно: на близком расстоянии его сила звука достигает 100 децибел - почти как у симфонического оркестра. В песне озерной лягушки слышится раскатистый хохот, что и подсказало ее научное (латинское) название -ridibunda, т.е. смеющаяся. Бурые лягушки, которых обычно встречаешь где-нибудь в лесу, вдали от воды, поют совсем не так громко, как зеленые. Их песню я бы назвал урчанием, хотя вблизи когда прислушаешься к одному из вокалистов, можно различить лающе-булькающие и даже кудахтающие звуки. Для усиления песни у них тоже есть парные горловые резонаторы, но они внутренние и их не видно.

Из двух живущих в средней полосе бурых лягушек - травяной и остромордой - вторая замечательна тем, что самцы ее в брачный период становятся в большей или меньшей степени светло-голубыми. У самцов травяной лягушки иногда синеет только горло. Самки же остаются бурыми или красновато-бурыми. Вообще говоря, в период размножения голубеют некоторые самцы и у многих других видов лягушек, в том числе и зеленых, но почему-то только самцы остромордой лягушки изменяют окраску поголовно. Когда закончится размножение, отличить наших бурых лягушек можно по окраске брюха: у травяной оно с мраморным рисунком, у остромордой обычно беловато-желтоватое. Еще один признак - кожа на голени: у травяной она шершавая, у остромордой -гладкая.

Считается, что хоры самцов у лягушек и других бесхвостых земноводных служат для привлечения самок. Однако чтобы самка услышала хор, ей еще надо оказаться рядом с водоемом. А он может находиться в сотнях метров или даже в нескольких километрах от места зимовки. И все-таки они безошибочно находят эти водоемы из года в год. Как они ориентируются, целеустремленно двигаясь к заветной цели, можно только догадываться. Возможно, по луне, солнцу или магнитному полю, возможно, по наземным ориентирам или запаху - такие способности земноводных в опытах были доказаны.

У многих земноводных пение самцов - это своего рода самореклама. По силе звука, его тону, продолжительности пения, которые зависят от размеров, а значит, и возраста вокалиста, самки могут выбирать самых крупных и опытных партнеров для спаривания. Впрочем, для наших лягушек это может быть неактуально: размножение у них проходит бурно и скоротечно. Ухаживание сведено к минимуму. Как только самец обнаружит готовую к размножению самку, он тут же обхватывает ее со спины и плотно прижимается, удерживаясь на ее скользком теле передними лапами, стиснутыми в замок. В таком состоянии некоторые пары находятся несколько суток. Этот элемент брачного поведения необходим для нормального выметывания самкой икры и максимально полного оплодотворения ее самцом. Судя по всему, самцы в этот период готовы заключить в объятия все сколько-нибудь похожее на самку. Такое рефлекторное поведение иногда приводит к курьезам и трагедиям. Я, например, видел самца травяной лягушки, больше часа - пока я за ним наблюдал - удерживающего в объятиях щепку. Известны и случаи, когда самцы озерных лягушек посягали даже на рыб, причем так настойчиво, что те, в конце концов, погибали.

На возбужденных самцов часто не действуют даже специальные предупреждающие сигналы конкурентов. Тогда можно видеть за самкой цепочку из нескольких обхвативших друг друга самцов. У некоторых видов лягушек, например в Японии, песни настолько приятны для слуха, что их держат в домах в качестве певцов, притом что и там есть свои соловьи. Но и у нас, как бы мы не оценивали наших лягушек с музыкальной точки зрения, без их брачных хоров весенняя симфония Природы лишится очень важных аккордов.